Your shopping cart is empty!

Liverpool og Manchester City back-backs holder nøglen i top-of-t

Det handler om hele back-backs, men i disse dage handler det altid om back-backs. Fra et taktisk synspunkt er søndagsmødet mellem Liverpool og Manchester City sandsynligvis afgjort af Trent Alexander-Arnold mod Aymeric Laporte og Andy Robertson mod Kyle Walker - og hvis det ikke er det, vil det være fordi Pep Guardiola har valgt ikke at tag på den kamp. Jack Charltons observation efter verdensmesterskabet i 1994, at fuldback var blevet den vigtigste position på banen, synes klogere på dagen.
 
Fullbacks, Louis van Gaal insisterer, er nøglen til Guardiola. Den største forskel mellem fodbolden han praktiserede med Guardiola i hans midtbane i Barcelona i slutningen af ​​90'erne, og som spillede af City nu, sagde han i et interview til The Barcelona Legacy, "er det mange gange, at han har to fuldbacks i foran de centrale forsvarere. Guardiola tager en stor risiko, og derfor kan han tabe. Rummet bagud er for stort til de centrale forsvarere, og han har ikke så hurtige centrale forsvarere.
 
"Jeg har altid haft det, så når den rigtige backback går op, skal venstrebacken klemme. Problemet [for Guardiola] er, at rummet bag forsvaret bliver større. Du kan udnytte det, når du har individuelle spillere, der kan spille under pres af Manchester City. Liverpool gjorde det - et pas til Salah eller Firmino, og så er de væk. "
 
Dette forklarer byens tilsyneladende paradoks, der indrømmer de færreste mål i ligaen sidste sæson og endnu til tider - især to gange i Anfield mod Liverpool, i anden halvleg hjemme mod Manchester United og til tider i Champions League væk i Shakhtar og i begge kampe mod Maurizio Sarris Napoli-udseende defensivt mistænkte. De kvæler modstandere ved at holde bolden fra dem, men kan kæmpe mod modstandere, der ikke er overvældet af deres presse.
 
Guardiola har angiveligt arbejdet med former og nye legemønstre, da han søger yderligere fremskridt i Champions League, men lidt i gruppespilene hidtil tyder på, at problemerne er blevet løst. Lyon forstyrrede byen ved at trykke på dem og tvinge dem til fejl; Hoffenheim angreb de kendte sårbarheder mellem centrale forsvarere og fuldbacks.
 
Det var formodentlig en bevidsthed om den potentielle fejl, der førte Guardiola i sidste sæson til at forlade Raheem Sterling og indsætte Ilkay Gündoğan i en tilbagetrukket rolle til højre i første halvdel af Champions League. Det ville beskytte Walker og hjælpe City med at holde bolden og styre spillet for at forhindre Liverpool til at generere hovedet af raseri, der havde bragt tre mål i ni minutter i ligastillingen på Anfield tre måneder tidligere.
 
Den slags forandring er et Guardiola-træk, en styrke, der kan blive en svaghed. En del af hans geni er hans konstante fleksibilitet og hans vilje til at tilpasse sig, men der er lejligheder, når han synes at overtale ting. Han vil være opmærksom på, at Jürgen Klopp er den eneste træner, han har konfronteret mere end tre gange, og som har en positiv rekord mod ham, og det kan medføre en forandring.
 
Hvis der er en, er det sandsynligt at komme på midtbanen, hvis kun på grund af manglende muligheder for at spille som venstrefløj. Med Benjamin Mendy og Fabian Delph såret, er den mest sandsynlige kandidat til at spille til venstre for forsvaret Laporte. Det er en ting at trykke en mobil central forsvarer i brug som en venstre tilbage, en anden for at få ham til at spille som en vinge tilbage. Der er mulighed for at bruge Leroy Sané som en vinge tilbage, men selv for Guardiola, der sandsynligvis er for dristigt et skridt.